La pandemia del Covid 19 rischia la peggiore crisi alimentare globale degli ultimi decenni

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Fame nel mondo

L’impatto pandemico della pandemia del 19 sulla fame in tutto il mondo potrebbe essere peggiore di quando i prezzi dei prodotti alimentari salirono vertiginosamente nel 2007 e nel 2008, avverte un importante esperto di sicurezza alimentare.

A differenza della scarsità di cibo durante la crisi 13 anni fa, il problema grande questa volta è recessione economica che colpisce la capacità di milioni di persone di permettersi il cibo, Martin Cole presso l’Università di Adelaide in Australia racconta New Scientist .

“Penso che questo abbia il potenziale per essere più significativo dell’ultima volta. Non a causa della disponibilità di [cibo], ma perché il grande sconosciuto è l’estensione e la longevità della recessione globale. Ciò ha il potenziale per spingere milioni di persone nella povertà estrema e sappiamo che ha un grande impatto sulla sicurezza alimentare “, afferma.

Il World Food Programme (WFP) delle Nazioni Unite il mese scorso ha avvertito che la crisi del coronavirus potrebbe raddoppiare il numero di persone in condizioni di insicurezza alimentare acuta quest’anno, raggiungendo circa 265 milioni a livello globale.

Restrizioni di viaggio

Maximo Torero presso l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) afferma che la situazione attuale è sostanzialmente diversa dalla crisi della sicurezza alimentare del 2007-2008, con una questione chiave che sta nelle difficoltà a spostare il cibo di fronte al commercio e alle restrizioni di viaggio in molti paesi.

“Oggi, il problema non è un problema di disponibilità del cibo, il problema oggi è dell’accesso al cibo”, afferma. “Abbiamo cibo a disposizione e abbiamo un ottimo raccolto di cereali quest’anno. I problemi che stiamo vedendo sono problemi logistici, e soprattutto merci di alto valore perché sono deperibili e qualsiasi ritardo logistico li influenzerà ”.

Le scorte alimentari sono circa il doppio rispetto al 2007-2008, afferma Cole.

“Pensiamo che sia una situazione molto ironica. Vediamo la fame crescente in un mondo di abbondanza. I mercati delle colture globali sono ben forniti e relativamente stabili “, ha affermato Martien van Nieuwkoop presso la Banca mondiale, intervenendo in una riunione virtuale tenutasi la scorsa settimana dal Comitato mondiale per la sicurezza alimentare (CFS).

Un’altra sfida per i sistemi alimentari è la riduzione della domanda che porta a prezzi più bassi, il che significa che gli agricoltori hanno bisogno di sostegno per far fronte in molte parti del mondo, afferma Torero. L’ indice della FAO sui prodotti alimentari più comunemente scambiati , inclusi cereali e prodotti lattiero-caseari, mostra che i prezzi dei prodotti alimentari sono diminuiti di tre mesi consecutivi, con aprile 2020 in calo del 3% ad aprile 2019. “Il problema maggiore che dovremo affrontare saranno i prezzi più bassi “, Afferma Torero.

Nutrizione infantile

Un altro rischio è per i piccoli agricoltori in alcune parti dell’Africa, afferma Chris Nikoi, direttore regionale del WFP per l’Africa occidentale. Con molti giovani che partono per le città, questi agricoltori tendono ad essere più anziani e quindi più vulnerabili se il coronavirus li raggiunge e sono infetti. “Se questa popolazione anziana inizia a essere colpita da questa pandemia, avrà serie implicazioni per la produzione alimentare”, afferma.

Nikoi è anche preoccupato per l’impatto sulla nutrizione infantile delle scuole chiuse in tutta l’Africa. Dice che circa 65 milioni di bambini che normalmente mangiano “una qualche forma di pasto nutriente a scuola non ce la fanno più” e che i governi stanno sostituendo i pasti. Ha citato una madre su cinque in Gambia che gli ha detto che ora aveva più bocche da sfamare perché le scuole erano chiuse.

In aggiunta alla pressione sulla sicurezza alimentare quest’anno ci sono piaghe di locuste nel Corno d’Africa, che la FAO sta definendo la peggiore in un quarto di secolo . 18 maggio 2020

Fonte Link: newsscientist.com




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